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Economie : Le Fmi « très satisfait » du Bénin (Une croissance positive malgré le Covid-19 et la fermeture des frontières)

Le Bénin vient de boucler la sixième et dernière revue de son programme avec les services du Fonds monétaire international (Fmi). A l’issue des travaux intenses à distance qui ont duré deux semaines, le rapport a reconnu que depuis 2017 et ce, pendant trois ans, le Bénin a accompli des progrès très significatifs dans la mise en œuvre de son programme.

Par Raymond FALADE

Avec cette sixième et dernière revue, le Bénin reste l’un des rares pays, à avoir bénéficié de l’appréciation « très satisfaisants » s’agissant des résultats obtenus dans le cadre de son programme économique et financier. En effet, tous les critères quantitatifs de performance à fin décembre 2019 et les repères structurels ont été respectés selon ce rapport. Les autorités béninoises et la mission du Fmi sont parvenues à un accord au niveau des services de l’institution sur la dernière revue du programme soutenu par la Facilité élargie de crédit (Fec). Les autorités ont sollicité une augmentation du soutien financier fourni par le Fmi, qui, sous réserve de l’approbation du Conseil d’administration du Fmi, mettrait à disposition environ 125 millions de dollars à la mi-mai 2020.

La pandémie du Covid-19 aura un impact significatif sur les perspectives économiques à court terme du Bénin, entraînant une dégradation de ses comptes extérieurs et budgétaires. Mais les autorités ont préparé un plan d’intervention d’urgence, axé sur une augmentation des dépenses de santé, une aide aux couches les plus vulnérables et un soutien aux entreprises les plus touchées, salue le communiqué. L’accès augmenté au financement du Fmi permettra donc de répondre aux besoins sanitaires et socio-économiques urgents, de catalyser le financement des autres bailleurs et de soutenir l’activité économique, ajoute le communiqué de presse.

Lors des discussions menées par une équipe du Fonds monétaire international (Fmi), sur la sixième revue du programme économique et financier triennal soutenu par le Fonds monétaire international (Fmi) dans le cadre de l’accord de la Facilité élargie de crédit (Fec) avec la République du Bénin du 9 au 17 avril 2020 à Washington, le chef de cette équipe Luc Eyraud a déclaré que  « les autorités sont en train de prendre des mesures cruciales pour contenir la pandémie et en limiter les répercussions. Le plan de riposte, estimé à 1,7% du Pib comprend une hausse des dépenses de santé, une aide aux couches de la population les plus vulnérables et un soutien ciblé et temporaire aux entreprises affectées. Les autorités s’engagent à maintenir une saine gouvernance et une pleine transparence dans la mise en œuvre de ces programmes. ». C’est pourquoi, les autorités et l’équipe du Fmi ont conclu un accord au niveau de ces services, sous réserve de l’approbation de la direction du Fmi et du Conseil d’administration, renseigne le communiqué de presse. Et de préciser que l’examen par le Conseil d’administration est prévu pour la mi-mai 2020.

Les services du Fmi recommanderont une augmentation du soutien du Fmi au Bénin équivalant à 61,4 pour cent de sa quote-part (environ 103.5 millions de dollars) pour aider à financer les mesures sanitaires et économiques, répondre aux besoins de la balance des paiements découlant de la pandémie du Covid-19, et catalyser le soutien financier de la communauté internationale. Cela porterait le total des décaissements liés à l’achèvement de cette revue à 125 millions de dollars.

« Les résultats obtenus dans le cadre du programme appuyé par le Fmi restent très satisfaisants. Tous les critères quantitatifs de performance à fin décembre 2019 et les repères structurels ont été respectés » a salué Luc Eyraud.

En effet, après une forte croissance estimée à près de 7 pour cent en 2019, la pandémie ainsi que la fermeture prolongée de la frontière avec le Nigeria devraient affaiblir considérablement les perspectives économiques à court terme du Bénin. La croissance économique devrait décélérer à 3,2 pour cent en 2020 en raison des restrictions imposées par le Covid-19 sur l’activité domestique, la baisse substantielle de la demande extérieure et les perturbations du commerce mondial et des chaînes d’approvisionnement.

Aussi, le déficit budgétaire pour 2020 devrait-il se creuser à 3,5 pour cent du Pib, en raison de la baisse des recettes, de l’augmentation des dépenses de santé et des mesures de soutien à l’économie. Les autorités sont en train de mobiliser des financements supplémentaires auprès du Fmi et d’autres partenaires internationaux pour financer cette hausse du déficit budgétaire a-t-il fait savoir. Alors que la dette publique devrait atteindre 43,3 pour cent du Pib en 2020, les autorités restent pleinement dédiées à l’objectif de soutenabilité budgétaire, ancré dans une baisse constante du ratio de la dette publique sur le Pib à moyen terme, à mesure que la crise s’atténue.

Le programme du Bénin soutenu par la Fec a été approuvé par le Conseil d’administration du Fmi en avril 2017.

A noter que la Facilité élargie de crédit (Fec) est un accord de prêt qui prévoit un engagement soutenu du programme à moyen et long terme en cas de problèmes prolongés de la balance des paiements. C’est pourquoi, malgré le Covid-19 et la fermeture des frontières avec le  Nigeria, le Bénin aura  une croissance positive, même si celle-ci sera en  baisse par rapport aux 3 précédentes années, mais elle sera largement au-dessus de la moyenne des autres pays.

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