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Traite négrière transatlantique : Des honneurs au dernier survivant béninois Cudjo Oluale Kossola Lewis

La salle VIP du ministère du tourisme a servi de cadre jeudi dernier à une conférence internationale. Destinée à honorer la mémoire de Cudjo Oluale Kossola LEWIS, dernier survivant connu de  “Clotilde“, dernier navire  connu ayant transporté des esclaves des côtes du Bénin vers les Etats-Unis, l’initiative émane du Bureau de Développement Afrik’Alabama (BUDAL GIE) avec le soutien de l’Association Nationale des Communes du Bénin (ANCB), la mairie de Bantè et le ministère du Tourisme, de la Culture et des Arts.

Par Armand D.

Fils de Bantè, dans le département des collines, Cudjo Oluale Kossola Lewis, est une figure historique de l’esclavage décédée le 26 juillet 1935 à l’âge estimé de 94 ans. A en croire la présidente de Budal Gie, Anick Santos, il est plus qu’impérieux de célébrer annuellement, l’aïeul Cudjo Oluale Kossola Lewis afin de perpétuer l’histoire de la traite négrière et d’honorer la mémoire de l’un des pères fondateurs de la communauté Africatown à Alabama aux Etats-Unis. Une communauté qui est aujourd’hui un véritable morceau de l’Afrique de l’Ouest à Alabama.

Ainsi donc, la tenue de cette conférence est pour Anick Santos, la consécration non seulement d’un devoir de reconnaissance envers un fils du Bénin qui a été déporté, mais aussi une façon de réécrire et de raconter l’histoire des déportés en entretenant la flamme de la reconnexion des descendants afro-américains avec la terre natale de leur aïeul Cudjo Oluale Kossola Lewis.

Un devoir de mémoire salué par le représentant du maire de la commune de Bantè, Innocent Kocou Akobi, selon qui, cette initiative salutaire va permettre de rehausser le Bénin, dans l’histoire de la traite négrière, à travers la commune de Bantè, où le dernier survivant du dernier navire négrier “Clotilde“, est né.

Aussi bien le représentant du maire de Prichard, Gédéon Kiki, que la représentante de l’Ambassade des Etats-Unis d’Amérique près le Bénin, tous ont reconnus la nécessité de promouvoir l’histoire et de perpétuer la mémoire de Cudjo Oluale Kossola Lewis, qui durant ses dernières années de vies a joué un rôle important de passeur de mémoire, racontant l’histoire du Navire négrier “Clotilde“ et transmettant sa culture du Dahomey, aujourd’hui Bénin.

Pour l’immortaliser, une statue a été érigée à la Place de la solidarité, le Belvédère de la Colline Koubété de Bantè.

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